Hampi, an artificial place in the middle of ruins /E/F/D/

 

dsc_0241.jpg

flagFR-l1flagDE-l1

flagUK-h12 A week in Hampi. Big change of scenery… compared to the rest of India! Hampi isn’t “an Indian town” as it could be expected. It’s a haven of tourists who flee the busy life of big cities and come to find a confort zone with their fellow tourists. In middle season there are already as many of them as Indians, who essentially work in the different businesses which are only here to meet the touristic demand. So you find in Hampi at a glance approximately 50% hotels, guesthouses (all with relatively similar quality and prices), and hotels-restaurants (with similar multicuisine menus), 20% clothing stores (which sell the same clothes for hippies and leather handbags… camel leather, not cow leather naturally), 10% shops selling jewelry, stones and other knick-knacs, and finally 10% mini grocery stores which all propose the same products: colds drinks (the temperature reaches 35°C in the day), instant coffee, toilet paper, soap and other cosmetics. How can you also see that Hampi is not “real India”: while in other cities (except maybe in Goa) you can’t see one female shoulder or knee, even among tourists, here it is free-style! A lot of foreign tourists don’t bother walking around the streets with mini-shorts, low necklines and other revealing clothes, under the amused gaze of some Indians…

Hampi isn’t very big; in its centre you look to the left and you see the border of the village, then you look to the right and you see some house, but you know that behind this house it’s the other side of the village. In a word, in 15 min you’ve seen it all. And just 2 min by feet from this you have one the main temples, Virupaksha Temple. But in some years all this will be gone: the government have decided that ruins should remain ruins, got rid of this toutistic village which will be in some way relocated to the next main town 30 min away with the bus, Hospet.

Hampi is a perfect place to relax because it’s really calm and there isn’t a lot to do except from an express shopping, some excursions and to hang out at the hotel or in a restaurant. And this even with a good beer, although alcohol is forbidden. You can indeed easyly get some in a few restaurants which benefit from their roof-terrasse to propose beers and “special lassis” (I let you guess what it is). We drank some bottles in the guesthouse where we stayed, but watch out, discretion required! We had to inform the owner one hour in advance so that he could get in the next village the exact desired amount, so that he didn’t have to stock anything. We are invited to go to our room, he makes sure we have everything we need and won’t go out during the consumption, and as well he closes the door and the windows. Then he goes and fetches the forbidden drinks, which he brings back one by one hidden under his T-shirt… We wondered if these precautions were not excessive, but after the story of one of our neighbours –  he was sent back at home by the police because he was still in the streets at 10 pm – maybe this was justified, after all. In any case, we really enjoyed our first beer in India! (Naturally, we had to wait that it’s forbidden to want one! Ahem, “we”… let’s remember that a German is among us 😉 )

So “relax hippie” Hampi on one side, but also “hikking discover” Hampi on the other side. Let us not forget that this region is above all famous and visited for its countless ruins which extend on kilometers around the village. For a historical approach I’ll invite you to read Roby’s post, which describes how the wheel is turning in Hampi. I let the pictures describe for me our excursions. Everything I want to add is, because of the heat, I can advice you to get up early, so that you don’t hike under the sun between noon and 5 pm. But don’t worry about getting up early: if you’ve forgotten to set your alarm clock you’ll be woken up at around 6:30 or 7 am anyway. If it isn’t because of the rooster it will be the goats, when not the goats it’ll be the birds, or at the latest it will be the new comers (because of train timetables), and the most often all of this together!

flagFR-h12 Hampi, un endroit artificiel au milieu de ruines

Une semaine à Hampi. Le dépaysement est grand… par rapport au reste de l’Inde ! Hampi n’est pas “une commune indienne” comme on peut l’entendre. C’est un repaire à touristes étrangers qui fuient l’animation des grandes villes et viennent trouver une zone de (ré)confort avec leurs collègues touristes. En moyenne saison ils sont ici déjà aussi nombreux que les Indiens, ces derniers étant essentiellement les employés des différentes boutiques uniquement là pour répondre à la demande touristique. dsc_0102.jpgOn trouve donc à Hampi (à vue d’oeil) environ 50% d’hôtels, de guest-houses (tous relativement proches en terme de prix et de qualité) et d’hôtels-restaurants (avec des menus multicuisines similaires), 20% de magasins textiles (vendant tous les mêmes vêtements pour hippies et sacs en cuir… de chameau, pas de vache bien sûr), 10% de magasins de bijoux, de pierres et de bibelots, et enfin 10% de mini-épiceries proposant également tous les mêmes produits : boissons fraîches (il fait en ce moment 35°C en journée), café soluble, papier toilette, savons et autres cosmétiques. A quoi on reconnaît également qu’Hampi n’est pas un lieu “vraiment indien” : alors que dans les autres villes (sauf peut-être à Goa), on ne pouvait voir une épaule ou un genou féminin à des kilomètres, et ceci même parmi les touristes, ici c’est free-style ! Un bon nombre d’occidentales ne semblent pas gênées de déambuler dans les rues en mini-short, décolleté plongeant et autres vêtements aux ouvertures multiples, sous le regard amusé de nombre d’Indiens…

dsc_0103.jpgHampi n’est pas bien grande ; en son centre on regarde à gauche et on voit la bordure du village, puis on regarde à droite et on voit tout au bout une bâtisse, et on sait que derrière cette bâtisse c’est l’autre bout du village. Bref en un quart d’heure on a fait le tour. Et tout cela à 2 min de marche d’un des principaux temples, Virupaksha Temple. Mais dans quelques années tout cela sera fini : le gouvernement a décidé que les ruines devraient rester des ruines, débarrassées de ce village touristique qui sera en quelque sorte déplacé dans la prochaine ville principale à 30 min de bus, Hospet.

Hampi est parfaite pour se relaxer, pour les bonnes raisons qu’il y fait vraiment calme et qu’il n’y a pas grand chose à faire hormis un shopping express, quelques excursions et glander à l’hôtel ou au restaurant. Et cela même avec une bonne bière bien que l’alcool y soit interdit. On peut en effet facilement s’en procurer dans certains restaurants qui profitent de leur installation sur le toit (donc non visible de la rue) pour proposer bières et “special lassis” (je vous laisse deviner de quoi il s’agit). Pour notre part, nous avons dégusté quelques bouteilles à la guest-house où nous logions, mais attention, discrétion requise ! Nous devons prévenir le gérant une heure en avance pour qu’il puisse aller se procurer au village voisin la quantité exacte désirée et ainsi ne pas stocker. Nous sommes invités à rejoindre notre chambre, il s’assure que nous avons bien tout ce qu’il nous faut et que nous ne sortirons pas pendant la consommation, puis ferme porte et fenêtres. Il s’en va alors chercher les boissons interdites, qu’il ramènent une par une cachée sous son T-shirt… Nous nous sommes demandés si ces précautions n’étaient pas un peu excessives mais, suite au récit d’un de nos voisins de chambre qui s’était fait renvoyer à l’hôtel par la police car encore dans les rues après 22h, peut-être était-ce justifié, après tout. En tout cas, nous avons bien apprécié cette première bière en Inde ! (Il fallait naturellement qu’on attende que ce soit interdit pour en vouloir une ! Enfin, “nous”… rappelons qu’il y a un Allemand parmi nous 😉 )

Donc Hampi hippie relax d’une part, mais aussi Hampi randonnées découverte d’autre part. dsc_0216.jpgCar n’oublions pas que cette région est avant tout connue et visitée (a priori) pour ses innombrables ruines qui s’étendent sur des kilomètres autour du village. Pour une approche historique, je vous invite à lire l’article de Rob qui décrit comment la roue tourne à Hampi. Pour ma part je laisserai les photos décrire nos excursions. dsc_0242.jpgCe que je veux ajouter, c’est qu’étant donné la chaleur je vous conseille de vous lever tôt, et ce afin de ne pas vous retrouver en rando sous le soleil entre 12h et 17h. Mais ne vous inquiétez pas sur ce qui est de vous levez tôt, si vous avez oublié de régler votre réveil on se chargera de vous réveiller vers les 6h30-7h… Si ce n’est pas le coq ce seront les chèvres, si ce ne sont pas les chèvres ce seront les oiseaux, ou au plus tard ce seront les nouveaux arrivants (horaires de train obligent), et le plus souvent tout ce petit monde en même temps !

dsc_0232.jpg

dsc_0227.jpg

dsc_0231.jpg

flagDE-h12 Eine Woche in Hampi. Man kann hier neue Erfahrungen haben… im Vergleich zum restlichen Indien! Hampi ist kein typischer Indischer Ort. Dieser Dorf ist ein Reiseziel für ausländische Touristen, die den lebhaften Großstädten entfliehen. Sie kommen auch hier, um mit ihren touristischen Brüdern und Schwestern sich in ihrer Komfortzone zu suhlen. In der Mittelsaison ziehen die Personenanzahl von ausländischen Touristen gleich auf wie die Indischen Touristen und Einwohner von Hampi. Die letzteren genannten sind im Wesentlichen alle beschäftigt in den verschiedenen touristischen Geschäften. Man findet in Hampi (nach Augenmaß) ca. 50% Hotels, Gasthäuser alle mit relativ ähnlichen Preisen und Qualität und Hotel-Restaurants mit ähnlichen multicuisine Menüs, 20% Textilgeschäfte, die alle die gleichen Kleider für Hippies verkaufen, auch Ledertaschen (aus Kamel nicht aus Kuh natürlich),10% Schmuck-, Steine- und Staubfängerladen, und 10% Krämerladen, die alle auch die gleichen Produkten anbieten: kalte Getränke (es ist zur Zeit 35°C tagsüber), löslichen Kaffee, Toilettenpapier, Seife und andere Kosmetikas. Wie erkennt man auch, dass Hampi kein “echter Indischer Ort” ist? Während man in den anderen Städten (außer vielleicht in Goa) keine weibliche Schulter oder Knie sehen konnte, und das auch bei den Touristen, ist es hier “free-style”! Nicht wenige Touristinnen scheinen nicht geniert, auf den Straßen in Minishorts, mit tiefen Ausschnitten und anderen geöffneten Kleider zu spazieren, trotz den amüsierten Blicken mancher Inder.

Hampi ist nicht groß; im Zentrum schaut man nach Links und man sieht den Rand des Dorfs, dann schaut man Rechts und man sieht das andere Ende des Dorfs nicht, aber das liegt nur daran, dass ein Gebäude im Weg steht. Kurz gesagt, in einem Viertel Stunde hat man hier alles gesehen. Und das alles nur 2 Minuten zu Fuss entfernt von einem der grössten Tempel, Virupaksha Temple. In ein paar Jahren ist aber alles vorbei: die Regierung hat beschlossen, die Ruinen sollten Ruinen bleiben, ohne diesen touristischen Ort, der irgendwie zu dem nächsten Stadt verschoben wird, das heisst nach Hospet, 30 Minuten entfernt mit dem Bus.

Hampi ist der idealer Ort, um sich zu entspannen, denn es ist hier wirklich ruhig und es gibt nicht viel zu tun, ausser einen “express Shopping”, ein paar Ausflüge und im Hotel oder in einem Restaurant herumzuhängen. Und sogar mit einem guten Bier, obwohl Alcohol verboten ist. Dieses kann man durch dunkle Kanäle beziehen, zum Beispiel in manchen Restaurants, die ihre Anlage auf dem Dach nutzen, um Biere und “special Lassis” (ich lasse euch raten, was es ist) anzubieten. Wir haben einige Flaschen in unserem Gasthaus genossen, aber Achtung! Diskretion nötig! Wir müssen den Manager eine Stunde im Voraus informieren, dass er in einem nahe gelegenen Dorf die genau gewünschte Menge beschaffen kann, und so nichts lagern muss. Wir werden eingeladen, in unser Zimmer zu gehen, er stellt sicher, dass wir alles dabei haben, was wir brauchen, dass wir während des Konsums nicht rausgehen werden, und er schliesst die Tür und alle Fenster. Er geht dann die verbotenen Getränke holen, die er Stück für Stück versteckt unter seinem T-Shirt in das Zimmer bringt… Wir haben uns gefragt, ob die Vorsicht nicht etwa zu excessiv war, aber nachdem wir die Geschichte von einem unserer Nachbarn gehört haben – er wurde von der Polizei nach Hause zurückgeschickt, weil er noch nach 22:00 draussen war – vieilleicht war es immerhin begründet. Auf jeden Fall haben wir unser erstes Bier in Indien schön genossen! (Natürlich mussten wir wieder erst darauf warten, dass es verboten ist, bevor wir es haben wollten! Tja, ich muss euch auch daran errinern, dass wir einen Deutschen dabei haben 😉 )

“Relax hippie” Hampi auf einer Seite, aber auch “Wanderung Entdeckung” Hampi auf der anderen Seite. dsc_0077.jpgVergessen wir nicht, dass diese Region vor allem für ihre unzählbare Ruinen bekannt ist und besichtigt wird, die sich Kilometer weit ausbreiten. Um einen historischen Eindruck zu gewinnen, lade ich euch an, Robys Artikel zu lesen, der beschreibt, wie sich das Rad in Hampi dreht. Ich lasse hier die Bilder an meiner Stelle unsere Ausflüge zu beschreiben. Was ich hinzufügen will ist: wegen der Hizte empfehle ich euch, früh aufzustehen, damit ihr nicht zwischen Mittag und 17:00 unter der Sonne wandert. Aber keine Sorge über das früh Aufstehen! Wenn ihr vergessen habt, eure Wecker zu stellen, werdet ihr trozdem um ca. 6:30-7:00 geweckt werden… Wenn es nicht vom Hahn ist, wird es von den Ziegen sein; wenn nicht von den Ziegen dann von den Vögeln, oder spätestens von den neuen Gästen (wegen den Zugzeiten), und am häufigsten gleichzeitig von allem!

dsc_0121.jpg

dsc_0120.jpg