Don’t panic at stations /E/F/

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flagUK-h12 Don’t panic… take your time!

Some things have to be planned and some things not. But when you are using a train make sure you got a plan and definitely a backup plan and maybe something like a plan C. There is always something going wrong. I can’t explain why, maybe my itinerary is too crouched or I forgot some important information on the way to the train. So I always end up in front of a train which is leaving without me. On the other hand I am living in Germany and maybe this is the worst country for using trains? Some may suspect that a German Railwork Company must be ahead of its time, newest trains, always punctual and great service, what else would you expect from Germany? Gee, you are wrong in every aspect if you’re traveling with Deutsche Bahn then you obviously fu****. Expect nothing else than a bloated enormous ticket rip off. But this time I will adapt, I know from 15 years of traveling with Deutsche Bahn that you can only count on yourself.

The most important thing for using trains is that you give yourself and the Railwork Company enough time in between. There is nothing worse than sitting on a train and know that this train is late and you won’t get the other train in time. At this point it’s for me pure torture. I’ve been thinking about every other person who gets in or out of the train: “Could you do this faster?” , “And why we are not moving, c’mon I have to catch a train.” At the point when you arrive, most of the time you’ve got 5 minutes left. And you will tell yourself you can do this, there can only be one. Then you start running and being mean to all the other travelers because they’re not running or standing in your way. Then you get lost in the station (Where is platform 5 1/2) and then you lose the game. And all because you wanted to be in time. But this never works out. At the end you’re stressed and frustrated. Maybe you’ve got some differences in opinion with the other travelers you were rude to. So what did you gain from this?

At this point I am giving myself between three to five hours between the trains. You can take a stroll around at the station, buy something which is actually not worth the 5 bucks they want, but you pay it anyway. Most of the time there is a slight difference in opinion about that sandwich you bought. “What this should be mozzarella with tomatoes I paid you 5 bucks for this piece of garbage”. OK, not worth it.

My best tip is that you try to find a bar inside the station. In the most German stations are always some kind of cheap drunk-hole enterprise with gloomy tables and that distinctive smell of: end of the line. With lots of interesting guests who won in the lottery but they got cheated and lost all their money (Cant tell you how often I’ve been hearing that story all over the world along). Then obviously the notorious other travelers who didn’t catch the train as well. There is plenty to do. And when no one is around there is always the barkeeper (What, for this I paid you 5 bucks that’s not even considered as a beer in North America) or some money eating machine you can use.

If you run out of luck with station bars maybe for the better. I try to find other people who are part-time living in the station or around it. For the most part there are homeless. It’s refreshing to get know the people and hear their stories, they don’t want your money, I mean c’mon you can pay a beer or two for you and them and have nice chat about anything. But what the most people want is someone who is listening to them. Sometimes they got real good information for yourself or your journey. They know a lot of tricks around the station.  And isn’t it this what traveling is all about, to get know each other and get grounded to reality of the country and the people?

In total you can break down the text in some simple rules:

Rule No#1 Take your time

Rule No#2 If you have taken your time there is no cause for getting angry or frustrated

Rule No#3 Be open-minded and meet everybody in the station

Rule No#4 If you have been open-minded and took your time there is no point for discussion about the price of a sandwich

Rule No#5 Enjoy five hours in the cold with a beer and some tramps…like you

flagFR-h12 Ne paniquez pas aux gares

Ne paniquez pas… prenez votre temps !

Certaines choses doivent être planifiées et certaines choses non. Mais lorsque vous utilisez un train assurez-vous que vous avez un plan et certainement un plan de sauvegarde et peut-être quelque chose comme un plan C. Il y a toujours quelque chose qui n’ira pas. Je ne peux pas expliquer pourquoi, peut-être mon itinéraire est trop tordu ou j’oublie des informations importantes sur le chemin de la gare. Je finis toujours en face d’un train qui part sans moi. D’un autre côté, je vis en Allemagne et c’est peut-être le pire pays pour prendre le trains ? Certains soupçonnent qu’une compagnie allemande de chemins de fer doit être en avance sur son temps, avec des nouveaux trains, toujours ponctuelle et d’un excellent service, qu’attendriez-vous de l’Allemagne ? Eh bien, vous êtes complètement à côté de la plaque ; si vous voyagez avec la Deutsche Bahn, alors vous serez évidemment b… N’attendez rien d’autre que de vous faire arnaquer avec un énorme billet boursouflé. Mais cette fois, je vais adapter, comme je voyage depuis 15 ans avec la Deutsche Bahn, je sais que vous ne pouvez compter que sur vous-même.

La chose la plus importante pour l’utilisation de trains est que vous laissiez suffisamment de temps entre vous-même et la société de chemins de fer. Il n’y a rien de pire que d’être assis dans un train, savoir que ce train est en retard et que vous n’attraperez pas l’autre train à temps. À ce stade, c’est une pure torture pour moi. J’ai pensé à dire à toute autre personne qui monte ou descend du train: « Pourriez-vous aller plus vite ? », « Et pourquoi nous ne démarrons pas, allez ! je dois prendre un train.» Au moment où vous arrivez, la plupart du temps il ne vous reste que 5 minutes. Et vous vous dites que vous pouvez le faire. Ensuite, vous commencez à courir et être méchant vis-à-vis de tous les autres voyageurs, car ils ne courent pas ou qu’ils se tiennent sur votre chemin. Ensuite, vous êtes perdu dans la gare (Où est la plate-forme 5 ½), puis vous perdez la partie. Et tout cela parce que vous vouliez être à l’heure. Mais cela ne marche jamais. À la fin vous êtes stressé et frustré. Peut-être avez-vous des divergences d’opinion avec les autres voyageurs, que vous étiez impoli. Alors qu’est-ce que cela vous rapporte-t-il ?

À ce stade, je me donne trois à cinq heures entre les trains. Vous pouvez faire une promenade autour de la gare, acheter quelque chose qui est en fait ne vaut pas les 5 dollars qu’ils veulent, mais vous payez de toute façon. La plupart du temps il y a une légère différence d’opinion sur ce sandwich que vous avez acheté. « Qu’est-ce que cela devrait être, de la mozzarella avec des tomates, je vous ai payé 5 dollars pour ce paquet d’ordures. » OK, c’est pas la peine.

Mon meilleur conseil est d’essayer de trouver un bar à l’intérieur de la gare. Dans la plupart des gares allemandes,  il y a toujours une sorte de société pas chère pour s’enivrer, avec des tables sombres et cette odeur distinctive de : fin de la ligne. Avec beaucoup d’invités intéressants qui ont gagné à la loterie, mais ils se sont trompés et ont perdu tout leur argent (je ne peux pas vous dire combien de fois je l’ai entendue cette histoire, partout dans le monde). Alors évidemment les autres voyageurs mal famés qui ont raté également leur train. Il y a beaucoup à faire. Et lorsqu’il n’y a personne autour, il y a toujours le barman (Quoi, c’est pour cela que je vous ai payé 5 dollars, ce n’est même pas considéré comme une bière en Amérique du Nord) ou une machine à manger de l’argent que vous pouvez utiliser.

Si vous manquez de chance avec les bars de la gare, c’est peut-être mieux. J’essaie de trouver d’autres personnes qui vivent à temps partiel dans la gare ou autour d’elle. La plupart sont des sans-abri. Il est rafraîchissant de connaître les gens et entendre leurs histoires, ils ne veulent pas de votre argent, je veux dire, eh bien, vous pouvez leur payer une bière ou deux,  et avoir une conversation agréable à propos de n’importe quoi. Mais ce que la plupart des gens veulent c’est quelqu’un qui les écoute. Parfois, ils ont un bon avis sur vous-même ou à propos de votre voyage. Ils connaissent beaucoup de trucs autour de la gare. Et est-ce  que voyager n’est justement pas tout ça, se connaître chacun et atterrir dans la réalité du pays et le peuple ?

Au final, vous pouvez décomposer le texte en quelques règles simples :

Règle n° 1 : Prenez votre temps.

Règle n° 2 : Si vous avez pris votre temps il n’y a pas lieu de se mettre en colère ou d’être frustré.

Règle n° 3 : Soyez ouvert d’esprit et rencontrez tout le monde dans la gare.

Règle n° 4 : Si vous avez été ouvert et pris le temps, il n’y a pas lieu à discuter le prix d’un sandwich.

Règle n° 5 : Profitez de cinq heures dans le froid avec une bière et quelques clochards… comme vous.